Seul’de Bir Şenlik Gecesi Nasıl Ölümcül Oldu?


SEUL — Pandemi başladığından beri ilk kısıtlamasız Cadılar Bayramı kutlamaları için Seul’ün en popüler gece hayatı bölgelerinden birinde bir araya gelen zombiler, prensesler ve süper kahramanlar gibi giyinmiş küstah gençlerden oluşan kalabalık bir şenlik gecesi olması gerekiyordu.

Cumartesi akşamı geç saatlerde, en son K-pop hitlerini çıkaran barlara ve gece kulüplerine doluştular ve şehrin Itaewon mahallesinden geçen dar sokaklara döküldüler. Yunan, Türk, İtalyan ve farklı semtin ünlü olduğu diğer uluslararası yiyecekleri atıştırdılar.

Gece daha da çılgınlaştıkça ve eğlence düşkünleri kitlesi kabardıkça, birçoğu nefes almayı ve hareket etmeyi zorlaştıran bir insan trafiği darboğazında, genişliği ancak 11 metre olan bir ara sokağa tıkıldı. Etrafta çok az polis memuru vardı ve görgü tanıklarına göre kalabalığın içinden “itme, itme” ve büyük bir itme çağrıları geldi. Sonra düşmeye başladılar, çok küçük bir alana sıkıştırılmış çok fazla bedenden oluşan bir arapsaçı.

32 yaşındaki Zen Ögren kendini, bir barlar şeridini yoğun bir metro istasyonuna bağlayan ve fotoğraf çekmek için popüler bir nokta olan dar ara sokağın yanındaki kalabalık ve bunaltıcı bir kulüpte sıkışmış buldu. Kulübün kapısının dışında insanlar “Lütfen dışarı çıkma, insanlar ölüyor” diye bağırıyordu. Güvenlik görevlileri kalabalığı itişip kakışmamaları konusunda uyardı, ancak birçoğu ileri atılarak düşenlerin üzerine bastı.

Ögren, “Sadece dışarı çıkmak istediler” dedi.

Sonunda, çoğu 20’li ve 30’lu yaşlarda olan 150’den fazla insan kalabalığın dalgası altında ezilerek öldü.

Güney Kore’nin barış zamanındaki en kötü felaketlerinden biri olan trajedi ve yetkililerin kalabalığı yönetme sorumluluğuyla ilgili sorular, kronik olarak insan kaynaklı felaketlere eğilimli, gelişen bir teknoloji ve popüler kültür merkezi olan Güney Kore’nin imajını zedeledi. Ayrıca, ülkenin kuşatma altındaki cumhurbaşkanı Yoon Suk Yeol’un siyasi sıkıntılarını da ekledi, zaten düşük onay puanları çekiyor ve artan sayıda insan onun istifasını talep ediyor.

Pazar akşamı Itaewon’da güneş batarken, mahalleyi kasvetli ve sakin bir atmosfer kapladı. Kapanan bar ve restoranların taziye pankartları astığı bölgede polis, sokakları trafiğe kapattı. Kaldırımlarda, doğaçlama çiçek ve likör anıtları, kurbanlar için derme çatma tapınaklar oluşturdu.

Yaslı aileler çocuklarını aramak için hastane morglarını ararken, Seul hükümeti kayıp kişilerle ilgili binlerce telefon aldı. Choi Seon-mi, Seul’e bir gezi yapmış olan kızı Park Ga-young’dan haber almak için yerel bir toplum merkezinde saatlerce bekledi.

Kızının ölüm haberini alınca sandalyesinden düştü, haberi geniş ailesine anlatmak için bekleme odasında kaldı.

“Gökyüzü düşüyormuş gibi hissettim” dedi. “Çocuğum için ne yapmalıyım? Çocuğum için ne yapmalıyım?”

Bayan Choi’nin kızıyla son konuşmasının, Bayan Park’ın Kanada’da moda okumak için yaptığı hazırlıklar hakkında olduğunu söyledi. Bunu ödemek için yarı zamanlı çalışıyordu.

Bayan Park Salı günü 20 yaşına girecekti.

Pazar günkü brifingden sonra yapılan brifingde, cumhurbaşkanı ve Seul belediye başkanı Oh Se-hoon da dahil olmak üzere yetkililer, Güney Kore’yi daha güvenli hale getirmek için ellerinden gelen her şeyi yapacaklarına söz verdiler. Ancak kalabalık kontrolünün eksikliği, Itaewon sokağında neyin yanlış gittiği ve ülkenin neden tekrarlayan felaketler yaşadığı konusunda çok az açıklama yaptılar.

2014 yılında, bir açık hava konserinde 16 kişi, üzerinde durdukları havalandırma ızgarası çöktüğünde öldü. Aynı yıl, bir vapur battı ve çoğu lise öğrencisi olan 300’den fazla kişi bir okul gezisinde öldü.

Sivil bir grup olan Yurttaşların Güvenli Toplum İttifakı’nın lideri Choi Chang-woo, “Toplumumuz servet biriktirme ve ekonomiyi inşa etme konusunda büyük ilerleme kaydetti, ancak insan yaşamlarına saygı duymakta çok gerideyiz” dedi.

Son beş yıldır Itaewon’daki bir kebapçıda çalışan 36 yaşındaki Türkiye’li Ulaş Çetinkaya, Cumartesi gecesi kadar kalabalık görmemişti. Covid kısıtlamalarının kaldırılmasından bu yana ilk kutlamalardan biri olduğu için çok sayıda insan olacağını düşündü, ancak asgari düzeyde polis varlığına şaşırdı.

Polisin bunu nasıl beklemediğini bilmiyorum” dedi. Bunun için yetkilileri suçluyorum” dedi.

Güney Kore’de polis genellikle kalabalığı kontrol etmede o kadar iyidir ki ülkedeki protesto gösterileri genellikle koreografiye alınmış olaylar gibi görünür. On binlerce insan protesto sloganları atarak ve hatta arkalarından çöp toplayarak yollarda yürüyor. Parlak sarı-yeşil ceketler giymiş polis memurları, protestoculara rehberlik ederek ve trafiği dikkatli bir şekilde yönlendirerek yan yana yürüyorlar.

Cadılar Bayramı Güney Kore’de geleneksel olarak kutlanmasa da, Seul daha kozmopolit hale geldiğinden son on yılda giderek daha popüler hale geldi. Pandemiden önce, eski bir ABD askeri üssüne yakınlığı nedeniyle şehrin yabancıları ve Amerikan kültürüyle yakından ilişkili bir mahalle olan Itaewon sokaklarını yoğun kostümlü eğlence düşkünü kalabalıklar doldurdu.

Yine de Seul’deki yetkililer, Cumartesi gecesi organize olmayan ve kendiliğinden kalabalıklar tarafından hazırlıksız yakalandıklarını söyledi. Kanunen yetkililere önceden bildirilmesi gereken siyasi ve işçi mitinglerinden farklı olarak, her Cadılar Bayramı’nda Itaewon’a gelen gençler, büyük, organize etkinliklere ev sahipliği yaparken gerekli kısıtlamalar veya izinler olmaksızın çok sayıda özgürce toplanırlar.

Pazar günü, içişleri bakanı Lee Sang-min, kısmen polisin güçleri Cumartesi günü erken saatlerde hükümet karşıtı protestoların düzenlendiği yakındaki bölgelere yönlendirildiği için yeterince hazırlıklı olmadığını itiraf etti.

Bay Lee gazetecilere verdiği demeçte, “Bu yılki kalabalık geçmiş yıllara kıyasla endişe verici derecede büyük değildi” dedi. Ancak polis güçlerimiz şehir genelinde çeşitli protestolara dağıldı” dedi.

Durum, büyük bir polis varlığı olmayan büyük bir kalabalığın ölümcül olduğunu kanıtladı.

Instagram sayfasında deneyimlerini anlatan popüler bir Güney Koreli YouTuber olan Seon Yeo-jeong, insanların “Hey, itin! Biz daha güçlüyüz! Ben kazanacağım!” Oradan, “İşler aniden düzenden kaosa dönüştü” dedi.

Çin’den bir öğrenci olan 27 yaşındaki Seo Kun, cepheye yakın kalabalığın ezilmesindeydi. Etrafındaki insanların “Ölüyorum” diye bağırdığını söyledi. Yanındaki kadın sustu ve nefes almayı bıraktı.

Bayan Seo, yüksek lisans okulunu bitirdikten sonra Güney Kore’de kalmayı planladı ama fikrini değiştirdi. “Eve gitmek istiyorum,” dedi. “Annemlerle kalmak istiyorum.”

Ölümcül kalabalık ilk kez 22:15’te hükümetin acil müdahale merkezine bildirildi. Hükümetin en yakın itfaiye ve ilk müdahale merkezi sokaktan sadece 660 metre uzaktaydı, ancak memurların kurbanlara ulaşması zordu.

Itaewon’da iki arkadaşıyla dışarıda olan 35 yaşındaki Amerikalı İngilizce öğretmeni Janelle Story, akşam 22:34’te ara sokaktan bir köşeyi dönerek “bu beden denizinin bize çok hızlı geldiğini” gördü. Bayan Story, “Çok ani olmuş gibiydi,” dedi. Birisi, “Aşağıda bir kız var” diye bağırdı ama kalabalığın çoğu bunu ciddiye almıyormuş gibi görünüyordu, dedi.

Hindistan’dan bir teknoloji çalışanı olan 32 yaşındaki Nuhyin Ahmed, neredeyse hiç kalabalık kontrolü olmadığını söyledi. Geçen yıl, kalabalıklar daha hafif olsa da, birkaç polis memurunun sokağın girişini izleyip kontrol ettiğini ve gece yarısı civarında kapattıklarını söyledi.

“Eğer o polisler bu yıl orada olsaydı,” dedi, “belki de kimse ölmeyecekti.”

Bir tanık olan Lee Joo-young, arkadaşlarıyla saat 23.00 civarında Itaewon’a vardığında ambulansların ve itfaiye araçlarının geldiğini gördüler, ancak kulüpler hala “müziklerini patlattı”. Bayan Lee, yeterli polis memuru veya itfaiyeci olmadığını söyledi. Partiye katılanlar, kalabalığın kontrolüne yardım etmeye başladılar ve bilinçsizleri ara sokaktan dışarı sürüklediler.

Ahmed, “En kötü yanı, insanlar kalp masajı yapıp ölürken, kulüpler hala devam ediyordu ve sabah 4’e kadar koştular” dedi.

18 yaşındaki bir lise öğrencisi olan Soh Won, sokakta cesetlerin yanında hala içki içip şarkı söyleyen bazı parti müdavimleri gördüğünü söyledi.

“İnsanlığa olan inancımı kaybettim” dedi.

Pazar günü, Itaewon’un trafiğe kapatılan sokakları, partiden ve önceki geceki felaketten gelen döküntüleri içeriyordu: saçılmış kağıtlar, plastik torbalar, bira kutuları ve su şişeleri.

Derme çatma anıtlar kaldırımları doldururken yas tutanlar açıkça ağladı. Sokağa çiçek bırakan İsveçli Ellen Olsson, trajedinin mahalledeki birçok kişiyi sarstığını söyledi.

“Burası polis ve kaosla dolu, bu yüzden insanlara umursadığımızı bildirmek güzel” dedi.

Sokağın yanında biri, “Taziyeler, lütfen daha iyi bir dünyaya gidin ve gerçekleşmeyen hayallerinizi gerçekleştirin” yazan bir el yazısı mesajı yayınladı. Altında çiçekler ve bir şişe küçük kağıt bardaklarla birlikte popüler bir Kore alkolü olan bir şişe soju vardı.

Çang Che, tiffany mayıs ve Claire Fu katkıda bulunan raporlama.


Kaynak : https://www.nytimes.com/2022/10/30/world/asia/south-korea-itaewon-crowd-crush-victims.html

Yorum yapın